短期語学留学中に英会話力の不足のせいで失敗してしまったこと

1.アイルランドの語学学校へ短期留学、2週間
2.カケアシ
3.私が短期留学を決意したのは、新卒で就職した会社を、転職のために退職した時のことです。

 

転職先の会社に入社するまでに時間があったため、スキルアップのために英語の勉強をしたいと思いました。

 

最初に勤めていた会社でも、英語を使わなければならない場面はあったものの、仕事をしながらではなかなか勉強の時間が取れないので、失業中のブランクの期間を利用して、2週間の短期の語学留学をしようと思ったのでした。

 

留学先に決めたアイルランドは、比較的日本人留学生が少ないことと、ヨーロッパや中東など、様々な国籍の学生が集まっていることが魅力でした。

 

実際に入学してクラスに入ってみると、学校側も国籍の配分を配慮しているようで、1クラスに様々な国からの学生が集まるようになっていました。

 

私の入ったクラスも、日本人は私だけで、他には韓国人、中東からの国費留学生が数名、スペインやイタリアなどのヨーロッパ各国からの学生から編成されていました。

 

読み書きにはそこそこ自信のあった私ですが、実は英会話は大の苦手でした。
他の国からの学生と簡単な雑談をするのも精一杯です。

 

しかし、他の国からわざわざアイルランドに英語を学びに来ている者同士ということで、それなりに楽しく付き合うことはできていたと思います。

 

私が今でも思い出して後悔している失敗は、最初の緊張が解けて、気が緩んだ時期だったと思います。
中東から国費で留学されているクラスメイトの青年と初めて話をした時のことでした。
長期で留学している学生が多い中で、私のような短期の留学生は珍しかったのもあって、彼から事情を聞かれたのです。

 

その時私は、自分の事情についてこう答えました。
「私は今、前の会社を辞めて、次の仕事に就くまでに時間があります。休暇中のような時期です。この時期を利用してこの学校に来たけれど、すぐにまた働かなければいけないから、2週間しか学校にはいられないのです」
自分としては、特に何の問題もないつもりのセリフでした。

 

しかし、「休暇中にこの学校にいる」という表現は、彼の気分を害してしまったようでした。
彼の方は、国からの援助を受け、妻子を国に残して、必死で英語を勉強するために語学学校に在籍しているのであって、それはとても「休暇」と呼べる状況ではなかったのです。
「ここは英語を勉強している場所であって、遊ぶ場所ではない。それなのに君は遊びで学校に来ているというのか?」
と、真顔で反論されてしまいました。

 

私の言いたい内容が正しく伝わっていないという印象はあったのですが、誤解を解くための説明をするほどの英語力は私にはありませんでした。

 

そもそも、最初に説明をした時点で、言い回しがまずかったのかもしれません。
結局、その場にいた別のクラスメイトが、「留学中だって遊んで息抜きすることもあるんだから」といったことを彼に言って、その場を収めてくれました。

 

私は決して遊びやいい加減な気持ちで留学したわけではなく、仕事から解放されて自分のためだけに使える貴重な時期を利用して、勉強がしたいと思ったから留学したのです。
それを、真面目に勉強を頑張っている学生から、いい加減なヤツだと呆れられたのは、とても辛かったです。

 

日本語で日本人の友人と会話をしていても、思いがけない誤解を招くことは多々あります。

 

まして英語で他国の人と話をする際にはどんな誤解を招いてしまうかわからないのだから、私のような英会話初心者は特に、受け答えには細心の注意が必要なのだと痛感させられた出来事です。

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