私が留学していた場所は、アメリカ、モンタナ州のボーズマンという小さな田舎町でした。4年間滞在しました。

 

その町の中心には総合州立大学があり、そこへの学部留学を希望していましたが、TOEFL のスコアが少し足らなかったため、大学付属の語学学校にも数ヶ月通いました。

 

英会話力を得るために、日本人の少ないだろう地域を選びましたが、語学学校にはやはり日本人がいました。

 

日本人の友達もでき、仲良くしていましたが、学校では極力、他の国から来た留学生と一緒にいるようにしていました。生活費用を抑えるために、ホームステイではなく、大学寮で暮らしていたため、一人で勉強には没頭できましたが、会話力を上げるためにはアメリカ人の中に飛び込んでしまった方がいいと思い、思いきって大学寮のカフェテリアでアルバイトを始めました。

 

今思うと、自分の英会話力はほとんどがこのアルバイトの時に培われたものだと思います。アルバイトの内容は皿洗い、サラダの準備、グリルでハンバーグを焼き、最後の掃除まで。

 

同じくアルバイトをしていたのは、他国からの留学生やアメリカ人の学生。あとはパートのおばさん達だったので、ずっとおしゃべりをしながら仕事をしていました。くだらない雑談も聞き逃すまいと必死になって聞き、一生懸命しゃべりました。

 

当時は9.11のテロが起き、イラク戦争が始まった時期だったので、仕事中にもかかわらず、自然と従業員同士の討論会のようになり、私も「日本人としての自分の考えを知ってほしい」という思いから熱く戦争反対を訴えたのを覚えています。

 

私のやり方は、自分の逃げ道を絶ってしまい、英語しか喋れない状況に自分を置いてしまうという、ちょっと荒っぽい方法だったと思います。

 

でも、効果は絶大で、カフェテリアで仕事をしたおかげで、食べ物、調理、それに関する言葉や言い回しをたくさん覚える事ができました。そして、継続してアルバイトを頑張っていた事がボスに認められ、スーパーバイザーという役職をいただき、新しく入ってきた従業員に仕事を教えたりもしました。

 

相手に指示を出す時の言い回しなども考え、偉そうに聞こえないか考えたり悩んだのも英語のコミュニケーションを学習する上ではとてもいい勉強になったと思います。私は勇気を出して、飛び込んでみて良かったと思っています。

 

行動力も必要でしたが、机上の学習では得られない、生きた英語のコミュニケーションの学習という意味では、是非お勧めしたい方法です。

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