カナダへ一年間、現地の大学へ留学をしていました。当時、英語を学んではいたものの「英会話」の経験はほぼなく、当初の数ヶ月間は周りの人との言葉のキャッチボールが上手く出来ない状態での留学です。

 

留学先併設の寮がありましたので、そちらに住むことになりました。

 

日本人はほとんどいない環境です。また、当初はそもそも周りが何を言っているのか半分理解できるかどうか、それ以外は推測でしたので寮の自室備え付けの電話への対応が一番最初にぶち当たった壁でした。

 

そんな私が何をし、どう英語を身につけたのか記したいと思います。

 

ー言葉以外でのアプローチ
上記に記した通り、住む場所が大学の寮でしたので、話相手は探せばたくさんおりました。ですが、当初は話しかけるのにドキドキ、伝わっているのかドキドキ、どう返事を返すか考えてドキドキとドキドキの連続。

 

それでも、一人でいるより、たくさんの人に自分を知ってもらい、英会話力アップにつなげようと誰かに会う度(知り合いでも知り合いでなくても)一言「あいさつ」すること、また寮の共用施設に出没するようにしました。

 

あいさつされなくて嫌がる人はいても、されて嫌がる人は少ないですものね。

 

共用施設とはキッチン、ラウンドリー、廊下などです。キッチンでは、大抵「何を作っているの」「美味しそうね」程度から始まり、時の経過と共に寮生との仲も会話も膨らんでいった気がします。廊下で私が先生となりヨガ教室やピクニックなどをしたこともありました。

 

会話に自信がなくとも「楽しむこと」を心がけ、「楽しい」部分を探すことが、会話相手を見つけ英会話力アップにつなげるコツかと思います。

 

ーおうむ返し
よく使っていた技(?)です。相手の言ったことがわかっていても、わからなくても聞こえたままに英語をリピートすることです。わからない場合は、もう少し詳しく教えてとお願いしていました。おうむ返しは、相手の英語表現を自分のものにする、発音矯正にも役立つかと思います。

 

ーメモ作戦
常にメモとペンを持ち歩き、そのときわからなかったこと、もう少し自分で調べてみようと思ったことをメモし、自室に戻ってから調べていました。

 

また人の名前を覚えるのが苦手でしたので、その場で相手に書いてもらったり、同時に連絡先も教えてもらいました。これは名前を覚えるのにも役立ち、そのままアドレスブッキングとしても活躍していました。

 

以上、英会話の実践経験が乏しくても、英会話力を上げるアプローチが多々あります。ぜひ自分に合うやり方が見つかるとよいですね。

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